闘病記(養鶏)

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昭和62年3月末日を持ってリハビリセンターを退所した。当条の実家に戻ったら、昔住んでいたアジトに一人住むことにした。仕事も就けないので、空き地で鶏を飼うことにしたと家族の前で宣言すると、真っ先に、父親の繁吉が反対した。

「鶏は臭かけん、いかん」

すると、弟の繁雄は、

「父ちゃん、そげん言わさんな。兄ちゃんもあげんいいよるし。何もせんでブラブラしとるとはいかん。リハビリとおもうて。鶏は数を少なく飼うとよか」

繁雄は真面目な性格である。結婚もして別所帯を持っている。子供も生まれてしっかりした父親になっていたので繁吉も繁雄の言うことには耳を貸すようになっていた。
とここで母親のフサが吃驚することを言い出した。

「母ちゃんなガンたい。この前、町の検診で言われた。子宮ガンげな」

腰が抜けるほどおどろいた。絶対的な自分の味方である母がそんな重病にかかっていたなんて、自分が脳出血になったとき以上の驚きであった。

「兄ちゃん、ほんなこつばい。4月18日、久留米医大で手術ばするごとなっとる」

繁雄がそう言った。

「心配するこつあいらんけん。お医者さんもようなるち。言うとらっしゃるけん」

父の力強い言葉で少し安心した。それから親父は鶏を飼うことについて何も言わなくなった。

鶏舎の設計図は何も無い。おうまんでよい。実家の周囲に置いてある廃材を集めて鶏舎作りにかかった。猫の額ほどの空き地に基礎にするコンクリートブロックを四隅に埋める。ブロックの穴に丸太を差し込んで4本の柱を立てた。これに梁で4本の柱をつないで、トタンを被せて周囲を金網で囲い、出入り口と給仕口を作れば良いのだが、これが想像を絶する作業になった。

装具をはいてブロックを運ぶだけで実に難儀である。片手でブロックを持ち上げるのは、元土工だからお手の物だ。しかし、ブロックを片手に下げて歩き始めると麻痺足が内反してしまう。健側の右足に体重を乗せ左の麻痺足は子供自転車の補助輪のような感じで慎重に歩を進めた。麻痺足を上げると足の裏が内返りをするが、着地すると緩むのであるからなんとも不思議だ。

梁と柱を釘で止めることが片手だとどうしてもできない。柱と柱に梁を乗せて釘打ちすることが、一人だと難しいのだ。これはたとえ、両手が使えたとしても不可能なことなので、一方を母に押さえてもらって固定した。金網張り、戸口の建て付け、鶏が餌を食べるときの給仕口など、一人ではどうしても出来ない所の造作はまり子の仕事が休みの日に手伝いにきてくれた。ヒヨコを入れる育すう箱も作らねばならないた。そうこうするうちに母が入院していった。

5月に入ると鶏小屋も完成し、申請していた障害年金の受給も決まった。初回金として76万円の振込みがあったので72万円をはたいて当条の石田自動車で軽トラック、スズキマイティーボーイ、を買った。オートマチック車だから片手でも運転可能だ。車がくると、ちかくの孵卵場でヒヨコ20羽を入手し、さらに50羽を追加し育て始めた。

ひよこが小さい間は目が離せない。まり子とのデートもそっちのけで飼育に夢中になった。やがて梅雨入りするとヒヨコもハトぐらいの大きさに育った。デートの場所は昔すんでいたアジト、今は廃屋になっている汚い部屋である。ポータブルトイレを持ち込んで、家族とは離れて暮らしていた。近くに九州自動車道路のサービスエリアがあるのでここへ裏側から入ってコーヒーなど飲んだ。母は元気な頃、高速道のレストランで皿洗いをしていた事もある。

梅雨がなかなか明けない。1ケ月雨が降り続いてゲンナリした。9月に入ってようやく日差しが戻ってきた。ヒヨコも大きくなったのでまり子とのデートにもでかけられるようになった。軽トラの助手席に彼女を乗せ、熊本の阿蘇方面へドライブにでかけた。しかし、気がかりなことがひとつある。鶏が卵を産む場所をどうするかだ。何もなければ地面に産む。それではマズイ。小屋の中に箱を置いておけばその中で生むのは間違いない。鶏は暗くて狭い場所があれば必ずそこで産む習性がある。

小屋の中へ毎回入って卵を取りにいくのも面倒だ。外から卵を取れるような工夫がいる。デートを切り上げ、ホームセンターへ行って産卵箱を作るための資材を購入した。それから1週間がかりで巣箱を完成させた。11月下旬になると産卵を始めたので毎日が楽しくなった。

朝の11時頃になるとコッコッと泣き声がする。鶏舎に行ってみると巣箱の中で鶏がうずくまっている。鶏をそっとどけると、そこには生みたての温かい卵があった。母は手術も無事すんで家に帰ってきているので卵は母に一番に食べてもらった。

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初卵

鶏が卵を順調に生み出した。やれやれと思っていたら、まり子が一緒に暮らしたいと言い出した。引っ越してきてボロ小屋で一緒に暮らすというのである。結婚はしないで時々逢えればいいかな。と、ノンビリ考えていた。第一向こうの親が障害者との結婚には反対するのは間違いないだろう。仕事もしてないのにどうやって暮らしていくのかと聞かれたら障害年金で暮らすとしかいえない。で、結局女の稼ぎを当てにしているのだろう。とおもわれかねない。

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まこっちゃん

まこっちゃん

元自動車会社工員、配管工、自動車洗車場、呉服担ぎ屋、土木作業員

昭和61年、琉球大学キャンパス内で架橋工事中に突然脳内出血に倒れる。
以降左半身不随の後遺症が残り1種2級の身体障碍者となる。

昭和64年(平成元年)リハビリセンターで入所中に知り合って交際していた女性職員と入籍。
福岡県粕屋郡古賀町(現古賀市)へ転居。彼女が働き、家事全般は夫がする暮らしを始める。生活費は折半。いわゆる「主夫」となって今に至る。

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