水泳と水中歩行で腰痛と眩暈は治った。

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異変は53歳の夏に起きた

4番~5番腰椎の奥に鈍痛を感じるようになったのでスーパーの二階にあるマッサージ店へ通い始めた。20分1500円のクイックマッサージである。しかし、その時気持ち良いだけでいっこうに治らない。

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整形外科を受診するも異常なし

それまでは腰痛など他人事と思っていた。整形外科でレントゲンもMRIも撮って医師の診察もうけたが椎間板が少し損傷しているが、加齢によるもので今すぐに影響が出ることはない。その他にも別に異常は無い。片麻痺があるのでその影響だろうと言われた。

物療室で低周波や超音波の治療というのを受けたが、いっこうに良くならない。4番腰椎の辺りの奥深くから鈍痛が消えないのである。片麻痺があるので1本足で歩いているようなものだ。右の健足1本に全ての自重がかかり推進力をも得なければならない。良い方の腰の負担は相当なものだろう。背骨の奥にある筋肉が固くなっているのが触ってみると確認できる。表面の筋肉のコリはマッサージやホットパックなどの温熱療法で血行を促し、コリを解消できるが、腰の奥にある筋肉のコリはマッサージでは取れない。

整骨院や鍼へ通うも

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病院では治らないので鍼麻酔療法を売りにしている整骨院を訪ねた。患部に鍼を打って微弱な低周波の電流を流すという方法だ。10分ほど弱い電流が流れるのでビリビリ感がして心地よい。しかし保険適用で3年通うが改善には至らない。

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鍼も効果は無し

隣町の鍼灸院も訪ねて治療を受けた。患部を中心にハリネズミのように鍼を打つ。患部の筋肉に鍼で傷をつけると体が傷を治そうとして自然に血行をうながすという説明だ。鍼を打ったらしばらく寝ているだけ。初診料が4000円で、それからは1回3000円が必要だ。ここは3ケ月ほど週一で通ったが、治らないので止めた。

その後も色々なマッサージや整骨院、整体などを回ったがいっこうに治らない。腰痛は酷くなるばかりでだんだん歩くのが苦痛になる。少し歩くと直ぐにでもマッサージに行きたいぐらい。激痛ではないがなんとも言えない独特の疲労感にゲンナリする日を送っていた。

カイロプラクティック

2011年1月。大相撲初場所が始まると良い方の右手に痛みが出だした。物を持つと痛いのである。マッサージでも治らないので、博多駅前のカイロプラクティックを訪ねた。初診料4000円次回から1回3000円。この時は1回の施術で痛みは消えた。筋が張っていたとやらで、それを緩めたというのだ。これなら腰痛も治るかもしれないと思い、3ケ月の間、週1回通ったが施術前のマッサージが気持ち良いだけで腰痛の改善は無い。交通費と治療費で1回5000円かかるのでここも止めた。

 

最後の手段

最後に思いついたのが水泳である。腰痛の治療には水泳が有効という話を思い出したからだ。マッサージはその時気持ち良いだけで治ることはない。

地域の健康文化施設に市民プールがあるので入会の手続きをして、デイ会員になった。 月・水・木・金・土の午前10時から午後5時までプールとマシンジムとサウナ付の風呂が使える。会費は月額5832円。

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2011年4月11日から利用開始。片麻痺があるのでゴーグルの装着と海パンの紐結びにてこずるのでプールの監視員に手伝ってもらう。実際に片手と片足で泳ぐというのは想像以上に大変である。麻痺側の左の手足はダラリと下がったままである。25メートール泳ぐともうヘロヘロである。

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若いころは川で泳いでいたので、しばらくすると50メートール連続で泳げるようになった。週に4~5日は通うのである。3ケ月もすると連続で、クロールで800メートールは泳げるようになった。時間にして45分ほどかかる。片麻痺でさすがにこれだけ泳ぐとぐったりとなる。それでも日々頑張って続けた。

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変化が起きたのは半年後だった。曲がらなかった足がわずかに曲がるようになったのである。僕の足は突っ張りが強くて歩く時に膝が曲がらない。感覚も無いので意識して膝を曲げて歩く練習を27年続けていたが、一向に改善はなかった。それが自然と曲がったのだからとても嬉しかった。曲がると言ってもごくわずかで、推進力に影響もない。他人が見たら何も変わっていないというだろう。それでも嬉しかった。

水泳初めて4ケ月の動画

腰痛の改善は見られないが歩行への改善が期待が膨らんで水泳に一層力が入った。

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期待した腰痛の改善がないまま障害者スイミングのグループに参加していた。県内の水泳記録会や全国大会出場を目指して頑張ったが挫折した。切断の人や麻痺の程度が軽い人にはかなわないことを悟った。それからは健側の手足だけで泳ぐのを止め、麻痺側の手足も動かして泳ぐ方法に切り替えた。といっても麻痺側を動かすのは頭の中だけで動かすだけだ。両手両足で普通に泳いでいることをイメージするのである。体をローリングさせると泳ぎやすいこともわかった。

ネットで拾った貴重な動画

下の動画は片麻痺の人が泳ぐ様子を水中で撮影した貴重な映像である。麻痺側の手足がダラリと水中に下がっているのでこれが抵抗となってなかなか進めない。

youtu.be

麻痺側の左の手足は動かそうにも動かないので、体をローリングさせながら、イメージでは両手両足で泳ぐことをイメージした泳法に切り替えた。これに加えて水中歩行の練習を始めた。水泳を始めた最初はできなかったが3年後ぐらいからできるようになった。腰痛が改善したのはローリング泳法と水中歩行を始めてからである。特に、足を上げて歩く方法がよかった。足を上げると痛い箇所が刺激されるのだ。このことがマッサージ効果となり固くなった筋肉がほぐれて痛みが解消したものと考える。

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そして腰痛は治った水泳と水中歩行と外歩きの三段階訓練法

腰痛の原因は4番~5番腰椎の奥にある筋肉が固くなっているためだ。患部をホットパックなどで温めてからマッサージで揉み解すと血行が良くなって痛みが取れるが体の奥にある筋肉はマッサージをしても届かない。外歩きも水中でも自分で腰を回したり足を上げたりして筋肉をほぐしてやるしか方法は無い。

水中にいると水圧がかかって血行を促すこともあるだろう。泳いでいる時は浮力で体重が軽くなるので麻痺した体も動かしやすい。水中では転倒しないのが良い点でもある。

何はともあれ一時は寝たきりになるかもしれないと恐怖を覚えた腰痛から解放されてヤレヤレだ。背中の異様な張りと時々襲われた強烈な眩暈も水泳のおかげでなくなった。

 

 

 

 

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まこっちゃん

まこっちゃん

元自動車会社工員、配管工、自動車洗車場、呉服担ぎ屋、土木作業員

昭和61年、琉球大学キャンパス内で架橋工事中に突然脳内出血に倒れる。
以降左半身不随の後遺症が残り1種2級の身体障碍者となる。

昭和64年(平成元年)リハビリセンターで入所中に知り合って交際していた女性職員と入籍。
福岡県粕屋郡古賀町(現古賀市)へ転居。彼女が働き、家事全般は夫がする暮らしを始める。生活費は折半。いわゆる「主夫」となって今に至る。

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